Children and armed violence

Although the majority of victims of small arms fire are adult males, the tremendous suffering of children has been acknowledged by UNICEF, major children's rights organisations such as Save the Children and the UN Secretary-General in his annual Report on Children and Armed Conflict.

Guns in the home can be accidentally fired by children, especially boys, playing with these deadly weapons. The presence of guns in the home can also traumatise children. Children are also affected by armed conflicts, which rarely distinguish between 'combatants' and 'non combatants'.

Guns have also created the phenomenon of the child soldier, "the most deadly combat system of the current epoch". The Optional Protocol to the UN Convention on the Rights of the Child on the involvement of children in armed conflict came into force in February 2002. It bans the direct use of all children under the age of 18 in hostilities and prohibits all military use of under-18s by non-governmental armed groups.

www.child-soldiers.org

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Au Sénégal, le membre d’IANSA MALAO lance la deuxième phase d’un projet éducatif "Enfants artisans de Paix" dans la région de Casamance, en proie à un conflit armé depuis ces 30 dernières années.

Prés de 20 600 enfants sont blessés par arme à feu chaque année aux Etats-Unis, et plus de 8 360 meurent des suites de leurs blessures, selon l’American Academy of Pediatrics (AAP).

Au Yémen, les tensions augmentées entre les troupes gouvernementales et des autres groupes armés ont mené à une augmentation du recrutement d'enfants soldats, selon des ONG yéménites.

Dans le Complexo do Alemao, un ensemble de favelas en dehors de Rio de Janeiro, des femmes utilisent une nouvelle station de radio communautaire pour parler de la violence sexuelle et pour promouvoir le désarmement et une culture de paix.

En RD Congo, l'Asvoco s’est joint à la journée de l'Enfant Africain, au défilé organisé par la MONUSCO pour faire passer le message que les armes sont la cause du phénomène des enfants des rues, les parents étant tués par les armes légères.

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Instituto Sou da Paz, un membre de l'IANSA, au Brésil, a lancé un guide pratique pour le désarmement des enfants.

Le Secrétaire général de l’ONU a publié son rapport annuel sur « Les enfants et la violence armée » pour 2010.